Vicky Chávez

EN – In 2014, Vicky Chávez fled domestic abuse and violence in her native Honduras to seek asylum in the U.S. She came to Utah to be with the rest of her family who were already living here. Once in the U.S., Vicky had the misfortune of being very poorly represented throughout her early legal efforts to attain asylum and her initial case was denied. In that denial, the immigration judge recommended that Vicky appeal his decision and hire new counsel to effectively represent her. So, in December 2017, Vicky filed a motion with the Board of Immigration Appeals (BIA) to have her asylum case reopened, but before that motion could be heard by the BIA, Vicky was issued an order of deportation.   

On the evening of January 30, 2018, her suitcase was packed but she had hope that Immigration and Customs Enforcement (ICE) would call her while she was waiting at the airport to grant her a last-minute stay of removal that would have temporarily prevented her deportation. But instead, it was her lawyer who called to tell her that her request had been denied. Fearing for her safety and that of her two young daughters, she decided to take sanctuary at First Unitarian Church of Salt Lake City. In June 2018, the BIA denied Vicky’s request to reopen her case. In November 2018, Vicky filed an appeal of the BIA’s decision with the 10th Circuit Court of Appeals, which was later denied.

Vicky filed numerous stay of removal requests with ICE. Those requests were ignored or denied. In July 2019, Vicky received notification that ICE intended to order her to pay a fine in excess of $453,800. The stated purpose of the fine was for being in violation of the Immigration and Nationality Act. Further investigation indicates that sanctuary leaders were targeted with these exorbitant fines for being vocal about being in sanctuary. Vicky’s attorney successfully challenged the fine in September 2019 and ICE withdrew the notice of intent to fine in October 2019, only to issue a new lesser fine of $59,126, which is currently being appealed. 

On April 12, 2021, Vicky received notification that a one-year Stay of Removal had been granted. She
left Sanctuary on April 15, 2021. She has continued working on her case, was granted a work permit,
and has started working. However, a permanent path to citizenship is not yet clear for Vicky. She is
seeking renewal of permission to remain in the United States to care for her children and to escape the
threat of violence and death if she and her daughters were to be deported to Honduras.

In March 2022, Vicky received word that the government is about to expunge the fines from her record,
for that she is grateful. Those fines have hung over her head causing pain and trauma ever since they
were imposed. She is looking forward to receiving written notification, but that does not erase the years
of anguish, pain and trauma over the imposition of these fines.

Vicky is the mother of two young daughters, ages 4 and 10, one of whom is a U.S. citizen. The youngest
was 6½ months old when Vicky entered Sanctuary. By the time Vicky was granted a Stay of Removal,
Vicky’s youngest child had spent 86% of her young life in Sanctuary.

More Information: 

Sanctuary (video):  https://films.radiowest.org/film/sanctuary  – 2018

Shelter In Place (video):  https://vimeo.com/388120215  – 2020

2nd Year Anniversary in Sanctuary (1/30/2020):  https://www.kuer.org/post/jail-more-privileges-honduran-mother-reflects-her-2-year-sanctuary-anniversary

Sanctuary Leaders Address President-Elect Biden (11/9/2020):  https://www.youtube.com/watch?v=j8SVlnJas5g&feature=youtu.be

CNN Article (2/3/2021): https://www.cnn.com/2021/02/03/opinions/biden-sanctuary-policy-lekas-miller/index.html

Vicky Chavez leaves Sanctuary (4/15/2021): https://www.youtube.com/watch?v=QxBQKa1g0nQ

OP-ED: They Sought Refuge in Our Church. ICE Fined Them $500,000 (4/15/2021):
https://www.nytimes.com/2021/04/15/opinion/biden-immigrants-sanctuary.html

Fines Litigation:

Sanctuary Fines – FOIA Litigation (2/26/2020): https://ccrjustice.org/home/what-we-do/our-cases/sanctuary-fines-foia-litigation

Austin Sanctuary Network v. Mayorkas (1/19/2021): https://ccrjustice.org/home/what-we-do/our-cases/austin-sanctuary-network-v-mayorkas

First Unitarian Church of Salt Lake City Joins Lawsuit (3/24/2021): https://ccrjustice.org/home/press-center/press-releases/church-joins-lawsuit-against-ice-religious-discrimination-claims

ES – En 2014, Vicky Chávez huyó del abuso y la violencia doméstica en su natal Honduras para buscar asilo en los Estados Unidos. Vino a Utah para estar con el resto de su familia que ya vivía aquí. Una vez en los EE. UU., Vicky tuvo la desgracia de estar muy mal representada durante sus primeros esfuerzos legales para obtener asilo y su caso inicial fue denegado. En esa negación, el juez de inmigración recomendó que Vicky apelara su decisión y contratara un nuevo abogado para representarla de manera efectiva. Entonces, en diciembre de 2017, Vicky presentó una moción ante la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA, por sus siglas en inglés) para que se reabriera su caso de asilo, pero antes de que la BIA pudiera escuchar esa moción, Vicky recibió una orden de deportación.

En la noche del 30 de enero de 2018, su maleta estaba empacada, pero tenía la esperanza de que el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) la llamara mientras esperaba en el aeropuerto para otorgarle una suspensión de expulsión de último minuto que habría evitado temporalmente su deportación. Pero en cambio, fue su abogado quien la llamó para decirle que su solicitud había sido denegada. Temiendo por su seguridad y la de sus dos hijas pequeñas, decidió refugiarse en la Primera Iglesia Unitaria de Salt Lake City. En junio de 2018, la BIA denegó la solicitud de Vicky de reabrir su caso. En noviembre de 2018, Vicky presentó una apelación de la decisión de la BIA ante el Tribunal de Apelaciones del Décimo Circuito, que luego fue denegada.

Vicky presentó numerosas solicitudes de suspensión de remoción ante ICE. Esas solicitudes fueron ignoradas o denegadas. En julio de 2019, Vicky recibió una notificación de que ICE tenía la intención de ordenarle que pagara una multa de más de $453,800. El propósito declarado de la multa era violar la Ley de Inmigración y Nacionalidad. Investigaciones posteriores indican que los líderes del santuario fueron objeto de estas exorbitantes multas por hablar abiertamente sobre estar en el santuario. El abogado de Vicky impugnó con éxito la multa en septiembre de 2019 e ICE retiró el aviso de intención de multa en octubre de 2019, solo para emitir una nueva multa menor de $59,126, que actualmente está siendo apelada.

El 12 de abril de 2021, Vicky recibió una notificación de que su pedida de Suspensión de deportación de un año fue aprobada. Dejó Santuario el 15 de abril de 2021. Ella ha seguido trabajando en su caso, logró obtener un permiso de trabajo, y comenzó a trabajar. Sin embargo, un camino a la ciudadanía aún no existe para Vicky. Ella busca la renovación de su permiso para poder permanecer en los Estados Unidos para cuidar a sus hijos y escapar el riesgo de violencia y muerte que ella y sus hijas podrán encontrar si fueran deportadas a Honduras.

En marzo de 2022, Vicky recibió la noticia de que el gobierno está a punto de eliminar las multas de su registro, por lo que está agradecida. Esas multas han estado sobre su cabeza causándole dolor y trauma desde que fueron impuestas. Ella espera recibir una notificación por escrito, pero eso no borrara los años de angustia, dolor y trauma por la imposición de estas multas.

Vicky es madre de dos hijas pequeñas, de 4 y 10 años, una de las cuales es ciudadana estadounidense. La menor tenía 6 meses y medio cuando Vicky ingresó a Santuario. Cuando la pedida de Suspensión de deportación fue aprobada, la hija menor de Vicky había pasado el 86% de su corta vida en Santuario.

Más información (todo escrito o narrado en inglés):

Sanctuario (video):  https://films.radiowest.org/film/sanctuary  – 2018

Refugio en el lugar (video):  https://vimeo.com/388120215  – 2020

Segundo aniversario en Sanctuary (30/1/2020):  https://www.kuer.org/post/jail-more-privileges-honduran-mother-reflects-her-2-year-sanctuary-anniversary

Los líderes del santuario se dirigen al presidente electo Biden (9/11/2020): https://www.youtube.com/watch?v=j8SVlnJas5g&feature=youtu.be

Artículo de CNN (3/2/2021): https://www.cnn.com/2021/02/03/opinions/biden-sanctuary-policy-lekas-miller/index.html

Vicky Chávez deja Santuario (15/04/2021): https://www.youtube.com/watch?v=QxBQKa1g0nQ

OP-ED: Buscaron Refugio en Nuestra Iglesia. ICE los multó con $500,000 (15/4/2021):
https://www.nytimes.com/2021/04/15/opinion/biden-immigrants-sanctuary.html

Litigio de Multas:

Sanctuary Fines – Litigio FOIA (26/2/2020): https://ccrjustice.org/home/what-we-do/our-cases/sanctuary-fines-foia-litigation

Austin Sanctuary Network contra Mayorkas (19/1/2021): https://ccrjustice.org/home/what-we-do/our-cases/austin-sanctuary-network-v-mayorkas

La Primera Iglesia Unitaria de Salt Lake City se une a la demanda (24/3/2021): https://ccrjustice.org/home/press-center/press-releases/church-joins-lawsuit-against-ice-religious-discrimination-claims